5 top taktieken om je exposanten vast te houden en de tools daarvoor

Hoe hou je als organisator van een beurs of conferentie je exposanten of sponsors tevreden ?  Hoe overtuig je ze om jaar na jaar terug te keren naar jou event ?  Welke tools moet je daarvoor in huis hebben ?

Klanten behouden is makkelijker gezegd dan gedaan, zeker in tijden van economische griep of verkoudheid en met de beschikbaarheid en het massaal gebruik van internet en sociale media om commentaren en reviews te vergelijken.  Daar moet je slim voor zijn en datgene doen wat je klanten vragen.

1. Het belangrijkste dat een event of beurs moet doen is een lead-machine zijn.  Breng je exposanten of spnosors in contact met bezoekers, met goeie bezoekers.  In één van mijn vorige posts lees je (in het Engels) wat een goeie bezoeker is.  Die functie als matchmaker is écht de allerbelangrijkste.  Doe je dit goed dan komen je exposanten terug, gegarandeerd.

Wat heb je nodig om dit goed te doen ?  Perfecte data over je bezoekers.  Die laten je toe om goeie matches te zoeken tussen bezoekers en exposanten en op zoek te gaan naar nog meer goeie bezoekers, of wat men noemt “(identical) twins”.  Als je het profiel van je bezoekersdoelgroepen door en door kent, kan je via allerlei kanalen op zoek naar nog meer mensen met datzelfde profiel.  Die uitgebreide profieldata hou je natuurlijk bij in een, op open standaarden gebaseerd, CRM-pakket gestoeld op een moderne relationele database.  Bovendien laat die profieldata je toe om gerichtere communicatieboodschappen te sturen via verschillende kanalen, wat de kans verhoogt dat ook die kwalitatieve bezoekers blijven terugkeren.

2. Hou je communicatielijn met exposanten open.  Start niet enkele maanden voor het event en stop niet enkele maanden erna.  Raadpleeg hen het ganse jaar door, bezoek je exposanten, blijf posten op de sociale media, deel informatie, stel vragen en luister.  Post foto’s van tijdens het event.  Mensen zien graag zichzelf op foto’s.

Hoe ?  Dankzij een uitgekiend communicatie- en marketingplan dat je uitzet in een marketing automation software.  Dat laat je toe de meerderheid van je communicaties lang op voorhand voor te bereiden en automatisch uit te sturen op de door jou gekozen deadlines.  Een goede tool laat je zelfs communicatieketens met verschillende boodschappen over verschillende kanalen uittekenen gebaseerd op conditionele (re)acties, A/B-testen inplannen en stuurt data en informatie terug naar de profieldata in je CRM.  Uiteraard wordt alles getracked en heb je zo weer nieuwe input voor betere en meer gepersonaliseerde boodschappen.  De sociale media monitor je met een daartoe bestemde software die je toelaat je bereik snel te vergroten maar ook om waardevolle gesprekken aan te gaan met geëngageerde volgers.

3. Start een loyalty program om trouwe, terugkerende klanten te belonen.  Dat heb je natuurlijk al, hoor ik je zeggen.  “Mijn exposanten van de vorige keer mogen als eerste hun stand kiezen.”  Nou, dat geldt voor elke exposant van de vorige editie, ook het bedrijf dat vorige keer voor het eerst deelnam.  Net zo goed als voor het bedrijf dat al 10 jaar lang elke keer opnieuw z’n vertrouwen in je event bevestigd.  Dat is dus niet echt een loyalty program.  Een écht program valoriseert de trouwheid met kortingen, voordelen, privileges of speciale sponsor deals.

Wat heb je nodig ?  Niet echt veel, gewoon een makkelijk te genereren en correct overzicht van de aanwezigheid als exposant van elk bedrijf dat in je database zit.  Dat zou niet moeilijk mogen zijn.  En natuurlijk een aantrekkelijk en progressief loyalty program.  Aarzel daarbij niet om je exposanten input te vragen om te weten te komen wat voor hen aantrekkelijke voordelen zijn.

4. Maak het leven van je exposanten of sponsors makkelijk.  Beperk het aantal lijnen “kleine lettertjes” in je contracten en technisch handboek.  Beperk het aantal regels en richtlijnen en consolideer je leveranciers.  Er is niks zo moeilijk voor een exposant dan jaar na jaar, editie na editie, met nieuwe leveranciers en de veranderde specificaties van hun producten te moeten omgaan.

5. Wees flexibel tijdens op- en afbouw.  Laat een exposant die in de problemen zit, voor welke reden dan ook, de optie om, al is het betalend, later te werken dan het officiële einduur ’s avonds.  Draag zorg voor je exposanten en hun opbouw-crew.  Eén van de betere trucks die ik ooit heb omgezet is zó eenvoudig maar werkt echt : gratis koffie voor exposanten tijdens de opbouw.  Wat heb je nodig ?  Een tafel, een aantal thermossen koffie, wat suiker en melk, een doos roerstaafjes en bekertjes, veel bekertjes.  Oh, en iemand die bij momenten een oogje houdt op de bevoorrading.  Het resultaat : happy people en aangenamere gesprekken aan de exposanten desk.  Zelfs als het wat tegenzit voor één bewuste exposant, zorgt een kopje koffie voor een meer ontspannen sfeer en een makkelijker haalbare oplossing voor z’n probleem.  Waarom eens niet een happy hour organiseren op de middag van de laatste opbouwdag ?

Andere opties die je kan overwegen : exposantentraining – hun succes is jouw succes.  Verzorg gratis webinars, handouts en checklists.  Verhoog de mogelijkheden tot netwerken met een game.

Tijdens het schrijven van deze post, viel het mij op dat dit meteen m’n 20ste bericht is.  Dat betekent dat ik er toch in geslaagd ben om 20 keer na elkaar elke week een idee te ontwikkelen voor een post.  Bij het begin van dit blog, leek me dat erg moeilijk, maar kijk het lukt toch.  Natuurlijk heb ik inspiratie opgedaan bij andere bloggers of artikelen op het web.  Wat me altijd opvalt is hoeveel voorbeelden de event-industrie, zeker met betrekking tot technologie-inzet, kan overnemen van de retail.  Daar zal ik in de komende weken wat aan werken en trachten te illustreren in een aantal berichten.

Maar nu eerst, na 6 maanden intens bouwen aan m’n nieuw leven als zaakvoerder van adekSpo bvba, een weekje of 2 vakantie.  Tot binnenkort.

Advertenties

5 megatrends voor de event-industrie

Het GCB, German Convention Bureau, publiceerde eind vorig jaar de resultaten van het onderzoek “Meetings and Conventions 2030: A Study of Megatrends Shaping our Industry”.  (redelijk lange titel, in het Duits waarschijnlijk zelfs in 1 of 2 woorden)

Ik ben geen trendwatcher en verwacht dat het voorspellen ervan steeds moeilijker zal worden gezien de stijgende snelheid waarmee alles op korte termijn constant veranderd en in beweging is.  Maar deze wil ik toch meegeven.

De studie somt de 5 meest invloedrijke trends op die de meeting industrie zullen hervormen in de komende jaren : “technologie in het dagdagelijks leven en op het werk”, “globalisering en internationalisering”, “mobiliteit”, “demografische veranderingen” en “maatschappelijk verantwoorde ontwikkeling”.  De volgorde is gebaseerd op de antwoorden van event professionals.  Ook volgens mij de belangrijkste uitdagingen waar we voor staan, niet alleen in de events industrie trouwens.

Technologie

Natuurlijk onderstreep ik de gedachte dat de technologische trend met stip op nummer 1 staat.  Wat had je gedacht ? Ik heb er een groot deel van de bestaansreden van m’n bedrijf op gestoeld.  Ik ben een gepassioneerd “believer” in hoe technologie gebruikt kan worden om dagdagelijkse problemen op te lossen en het leven en de job van iedereen gemakkelijker en productiever te maken.  De studie toont aan dat 40% van de event professionals het met me eens zijn.  De trend lijkt onverzettelijk om via mobiele apps, mobiele websites, social media hubs tijdens het offline event, … de beleving van bezoekers drastisch te verbeteren en naar een niveau te brengen dat jonge gebruikers als normaal beschouwen.  Door gebruik te maken van real time analyses, moet technologie helpen om die beleving maximaal te personaliseren.  Denk daarbij aan gepersonaliseerde routes doorheen het event op basis van interesses van de bezoeker, suggesties voor ‘niet-te-missen’ informatie-sessies of workshops, netwerk-events met favoriete gesprekspartners en interactieve mobiele toepassingen tijdens conferenties.  Deze trends boezemt echter veel event planners ook schrik in, zo heb ik ervaren in menig gesprek.  Angst om de complexiteit, het verlies van controle en de extra tijd om die technologie te implementeren en beheren.  Veel van die angst is echter ongegrond als je je goed laat omringen met professionele tools en solution providers.

Globalisering en mobiliteit

De twee volgende trends – globalisering en mobiliteit – zijn niet alleen sterk met elkaar verbonden, maar strijden wat mij betreft alleszins om de tweede plek.  Eigenlijk zouden we ze exequo op twee moeten zetten.

Dankzij steeds goedkopere vliegtuigtickets neemt het aantal internationale bezoekers aan belangrijke, overtuigende events steeds meer toe.  Al blijft het bezoeken van een buitenlands event altijd wel een significante investering in tijd en resources.  Daar wordt, zeker in economische crisis, of in de (lange) naschok daarvan, zuinig mee omgesprongen, en dus worden die bezoeken zeer strikt uitgekozen op basis van een aantal duidelijke criteria.  Als je hiermee rekening houdt en oog hebt voor cultuur- en taal-gevoeligheden zorg je ervoor dat je bezoekers zich engageren en effeciënt contacten kunnen leggen.

In de dagen van duur internationaal transport en dichtslibbende routes naar hoofdsteden, startte de trend naar regionalisering.  Kleinere maar toegankelijke events.  Ondertussen is het verkeersinfarct enkel intenser geworden en treft het ook economisch belangrijke provinciesteden of regio’s.  Een ritje Antwerpen-Gent of Mechelen-Rotterdam met de auto, om een regionaal event bij te wonen, is in termen van productivteitsverlies erger geworden dan een vlucht of treinrit Brussel-Parijs om een internationaal event bij te wonen.  Een venue zal in de toekomst dus écht en op elk moment goed toegankelijk moeten zijn met openbaar vervoer, vliegtuig, auto, taxi of fiets.  Denk bij je event en de keuze van de venue, ook even aan de ontsluiting richting andere activiteiten, voor of na je event, of in functie van het “social program”.

Ik ben er bovendien van overtuigd dat zowel de internationalisering als het oprukkende mobiliteitsprobleem gedeeltelijk beantwoord kunnen worden met technologie, zoals webinars en andere online events.

De onderbouw van het mobiliteitsvraagstuk wordt gevormd door de uitdagingen van demografische verandering en diversiteit.  De demografische shift dicteert dat de gemiddelde bezoeker niet langer een oudere man in een maatpak zal zijn.  Het zullen steeds jongere mensen zijn en vrouwen.  Dit impliceert nieuwe eisen aan je event zoals bijvoorbeeld alternatief vervoer en faciliteiten daarvoor, kinderopvang en flexibele openingsuren.  Bovendien ervaren we steeds toenemende culturele diversificatie tijdens events, een trend waar we rekening mee moeten houden.  Niemand zou het in z’n hoofd halen om een vakbeurs te organiseren op Kerstdag.  Maar steeds meer zal je als event planner ook rekening moeten houden met andere religieuze feestdagen en zal je ook op andere domeinen aanpassingen moeten maken, bijvoorbeeld in je cateringaanbod.

Tot slot, maar niet het minst belangrijk, moeten we als industrie onze verantwoordelijkheid opnemen ten aanzien van duurzaamheid en het milieu.  Internet-technologie zoals video conferencing is een toegevoegde waarde voor events en heeft gelijktijdig een positieve milieu-impact.  Speciale software helpt om de duurzaamheid van een event te analyseren en bij te sturen – informatie die steeds meer verwacht en gewaardeerd wordt bij je bezoekers. Een gebrekkig beleid en onbestaande maatregelen om mileu-factoren bij te sturen, of het nu gaat om de verlaging van je CO² voetafdruk, beter recycleren, ecologische standconstructies, zuinigere verlichting of focus op diervriendelijke en organische voeding, zullen je deelnemers niet imponeren, laat staan aanmoedigen om een trouwe bezoeker te worden.  Dit is duidelijk een verantwoordelijkheid van organisatoren, leveranciers en de event venues.

Dit onderzoek belicht een aantal pertinente uitdagingen van vandaag en op middellange termijn.  Ik denk dat de deugdelijkheid van de resultaten in de komende jaren bevestigd zal worden.  Zoals bij elke trend moet je nu al nadenken over de gevolgen voor jou event, of de trend gaat je in rotvaart voorbij en je mist de trein.

Voor het volledige onderzoek kan je hier terecht.

De eventbezoeker in 2015 : deel 2

reinventwork_entrepreneuerialZoals aangekondigd in het vorige artikel over generatie X, overlopen we vandaag de daaropvolgende generatie Y, tussen 20 en 35 jaar jong.  De opkomende jonge professionals of nieuwbakken entrepreneurs die vaak rechtstreeks vanop de schoolbanken een eigen succesvol bedrijf opstarten.  Vaak opgebouwd rond één of andere technologische ontwikkeling of trend.

Generatie Y of de Millenials worden vaak bestempeld als ‘Ik-centrisch’, met een zware focus op de eigen persoon.  Ingegeven vanuit een ontegensprekelijke en comfortabele zekerheid om gepamperd te worden door de familie, de school en sportclub vanaf de geboorte tot lang na het einde van de schoolcarrière.  Bovendien werden zij van kleinsaf sterk betrokken in familiale beslissingen en is er daardoor een andere band ontstaan met de ouders, een meer vriendschappelijke band op gelijke voet.

Haaks daarop merk je dat Millenials meer belang hechten aan de groep, de gemeenschap en vrienden, zowel privé als professioneel.  Ze willen er althans makkelijk en snel mee in contact kunnen komen, niet noodzakelijk fysiek en er hun voordeel mee doen : kennis verzamelen en delen, groepsaankopen realiseren, het gebruik van objecten delen.  Kennis en vaardigheden worden in groep omgezet in waarde en status.  Bovendien bekijken ze groepen en de samenleving met andere ogen en in een andere institutionele context dan de vorige generaties, waarbij slechts 35% interesse toont in politiek. *1

De oudere Millenials zijn, eerder onverwacht want zich sterk bewust van bepaalde globale problemen (armoede-rijkdom-kloof, milieu,…) en hoog-opgeleid, optimistischer over de toekomst.  Hoewel ze de eerste generatie is die zich zorgen moet maken over werk en pensioenen en daar van bij de start van de loopbaan zelf voor zorgt.  Ondanks de financiële crisis blijven ze ervan overtuigd – tegen beter weten in ? – dat de beste economsiche jaren nog zullen komen.  Velen, zeker indien zij hun job hebben behouden, hebben natuurlijk de impact op eigendom niet of minder hard gemerkt, net omdat er nog weinig eigendom is op hun leeftijd.  Maar dat betekent niet dat ze er geen belang aan hechten, 75% acht rijkdom een belangrijke sociale indicator. *1  Om die redenen worden de Millenials ook wel eens Generatie Boomerang genoemd, omdat ze door de moeilijke tijden en dito arbeidsmarkt gedwongen worden om bepaalde milestones in hun leven uit te stellen en bijvoorbeeld in het ouderlijk huis te blijven wonen of er terug te keren.

Millenials zijn opgegroeid, ja ook die ouder dan 20, mét (mobiele) technologie.  Zij gebruiken online diensten om te communiceren, sociale netwerken, berichten en tweets.  Ze zijn sterk gefocust op visuele informatie : foto’s, video, infographics,… en hebben een korte aandachtsspanne.  Vine is een online social service gebaseerd op informatie gebald in video-montages van 6 seconden.  Bovendien willen ze meer beleving (ze groeiden op met spelconsoles) en gepaste informatie en geen verkoopspraat.  Daarom heeft 60% meer vertrouwen in informatie van vrienden en kennissen dan van marketingdiensten.

Hoe gebruik je dit als eventorganisator ?

Generatie Y wil :

  • informatie op maat, in een leuke activiteit en geen vermomde verkoop
  • die informatie meteen on-the-spot en in een aantrekkelijk en overzichtelijk visueel jasje
  • kennis en vaardigheden meenemen en delen met hun groepen (collega’s, vrienden, leveranciers)
  • zorg dragen voor de planeet door technologie te gebruiken
  • problemen oplossen
  • iets beleven, fun maken

Maak van je vakbeurs dus een event, letterlijk en figuurlijk.  Voeg een aantal seminars, workshops of een heus congres toe.  Betrek je publiek in de samenstelling van het programma en het verloop van de sessies dankzij interactieve digitale technologie.  Zet je standhouders aan tot het organiseren van demo’s, los van teveel verkoopsgebabbel.  Maak thematische routes, voorzie een event-app die toelaat een gepersonaliseerde looproute te volgen.  Zet een online car-sharing dienst op je event website.  Communiceer over je inspanningen om de milieu-impact te reduceren.  Betrek hierin je leveranciers, standhouders en sponsors.  Creëer een spel in je event-app, bijvoorbeeld een foto-contest.  Zet informatie-zuilen met aantrekkelijke infographics over de sector.  Gebruik QR-codes met links naar nog meer visuele informatie (filmpjes, foto’s).  Geef je standhouders en sprekers de tip om zoveel mogelijk informatie digitaal uit te delen dankzij je event-app.  Millinials willen die informatie zo snel mogelijk delen.

Ik hoor de vraag al : telt ‘time is money’ dan niet voor deze generatie zoals voor Generatie X ?  Tuurlijk wel !  En zelfs in die mate dat, waar Generatie X een trage toegangsregistratie of haperende online registratie nog vriendelijk door de vingers ziet om toch maar interessante mensen te ontmoeten, dit voor de Millenials echt ‘inexcusable’ is en dus de doodsteek voor je event.  Millenials willen meer meenemen uit een eventbezoek dan een babbeltje met een paar mensen en de belofte om na een tijdje gecontacteerd te worden om iets te kopen.

Generatie Y is op dit moment, zeker op vakbeurzen, nog een minder grote groep dan Generatie X en ook een groep die misschien naar aankoopkracht nog wat achterhinkt op Generatie X.  Maar hoe lang nog ?  In technologische sectoren of voor hoog-technologische aankopen zal Generatie Y zeker beslissingsnemer of sterk beslissingsbeïnvloeder zijn of binnenkort worden.  Bovendien is de vraag of die ondervertegenwoordiging van Generatie Y op vakbeurzen niet eerder het gevolg is van de traditionele vormgeving en uitvoering van dit soort events, onaangepast aan de behoeftes van de Millenials?

*1 The University of Michigan’s Monitoring the Future study of high school seniors

De eventbezoeker in 2015

In de komende reeks van 2-3 berichten, we zien wel waar we eindigen, doe ik een poging om te schetsen wie de opkomende generaties bezoekers zijn in het beurs- en business eventlandschap zijn.  Wat hun gewoonten zijn, en hoe die vertaald kunnen worden naar de wereld van events.  Ik zal mij daarbij baseren op heel wat wetenschappelijk en academisch denkwerk van de recente voorbije jaren in binnen- en buitenland.  En op mijn eigen ervaringen natuurlijk.

Laat ik beginnen met de stelling dat het huidig publiek voor (vak)beurzen en business events, zoals congressen, seminars, workshops,… nog zeer vaak bestaat uit :

  • mannen (70-75%, met pieken van >85%)
  • ouder dan 40 jaar (50%)
  • in een leidinggevende functie (afhankelijk van het type event en het onderwerp, tussen 40-90%)
  • bij een groot bedrijf van >100 werknemers (25%, t.o.v. 1-2% in landelijke score)

Dit archetype van de bezoeker is echter geen lang leven meer beschoren.  Steeds meer vrouwen vinden, eindelijk en terecht, de weg naar C-level functies in grote bedrijven. Steeds meer vrouwen starten gewoon hun eigen succesvolle bedrijf.  Het ondernemerschap, hoewel in België niet altijd even stimulerend ondersteund door de overheid, begint steeds jonger te wriemelen als een aanstekelijke jeuk.  Dat ondernemerschap wordt ook bij medewerkers van bedrijven steeds meer gewaardeerd en gestimuleerd.  Op die manier vervallen in kleine en grote bedrijven steeds meer de traditionele lijnen van hiërarchie.  Die twee gaan namelijk niet zo goed samen : ondernemerschap en hiërarchie.  Een groeiende vraag naar specialisatie komt voort uit de technologische complexiteit en zorgt voor kleinere bedrijven en meer samenwerking, co-productie en partnerships.

De toekomstige bezoeker van events en (vak)beurzen zal dus eerder een man/vrouw zijn van 25-35 jaar die het eigen bedrijf of datgene waar hij/zij werkt actief en dynamisch doorheen het doolhof van uitdagingen loodst waarmee ze geconfronteerd worden.  Dat doolhof wordt gecreëerd door de revolutionaire snelheid van technologische vooruitgang en de machtsgreep van de consument.  Hij/zij zal op events op zoek gaan naar nieuwe samenwerkingen, nieuwe ideeën en verdere specialisatie.

Wie zijn deze mannen en vrouwen, wat zijn hun dagelijkse gewoontes en waar hechten ze belang aan ?

We hebben het dus over de generaties X (MTV generatie) en Y (Millenials).  Generatie X wordt algemeen aanvaard in de Westerse wereld als zij geboren tussen 1964 en 1983.  Generatie Y is, crhonologisch opvolgend, zij geboren van 1984 tot 2003.  Hoewel generatie X dus ook mensen bevat van 45-50 jaar, zal ik vooral focussen op de groep van 35-45 jaar.  En waar in generatie Y ook mensen zitten van 11-20 jaar oud, acht ik die nog wat jong om op eigen houtje vakbeurzen en business events te bezoeken en concentreer ik mij daar dus op de 20-35 jaar oudere medemensen.

Het is overduidelijk dat er behoorlijke verschillen bestaan tussen die twee leeftijdsgroepen (20-35 jaar / 35-45 jaar) in hoe zij in het leven staan, hoe ze omgaan met elkaar, met hun omgeving, met zakendoen, met technologie en met zoveel andere dingen.  Ik wil vooral schetsen hoe je als event-organisator kan inspelen op wat zij verwachten.

  1. Generatie X-ers zijn kritisch en cynisch ingesteld ten aanzien van samenleving, de media, massaconsumptie, informatie en bedrijven, opgegroeid in politiek woelige jaren en jaloers op de babyboomers.
  2. Het is tevens de eerste generatie die het economisch minder goed doet dan de vorige generatie.  1 op 3 denkt dat de reserves in de sociale zekerheid, met name pensioen, opgebruikt zullen zijn wanneer zij ervoor in aanmerking zullen komen.
  3. Ze hebben ook het meest te lijden onder de economische crisis.  4 op 10 zegt meer “doe-het-zelf” te moeten doen door de financiële crisis.
  4. Generation X-ers zijn opgegroeid in gezinnen met twee hard-werkende ouders, stijgende aantallen scheidingen en werklozen.
  5. Deze generatie is gesteld op familie en een goede werk/leven-balans.
  6. Generatie X heeft leren werken met technologie zoals computers, smartphones en tablets gedurende hun professionele loopbaan.
  7. Generatie X heeft een veel hogere mate van opleiding dan de vorige generatie maar minder impact (gehad) op de samenleving, politiek en economie in termen van policy making.
  8. Generatie X-ers werden gedwongen sneller volwassen te zijn en onder de rok van mama uit te kruipen.

Als tegenreactie gedragen zij zich individualistisch, pragmatisch en enorm prijsbewust, willen een persoonlijke benadering, hechten ze geen geloof aan advertenties of andere publiciteit en werken ze half digitaal en half analoog.  Generatie X is bovendien een smalle generatieband.

Hoe vertaalt zich dit in hun gewoontes en verwachtingen tijdens events ?

Hij/zij wil

  • duidelijke en eerlijke communicatie
  • duidelijke, all-in maar voordelige prijzen bekomen
  • wil persoonlijk en gericht benaderd worden
  • wil nog voldoende tijd overhouden voor de familie.

Time is money zeg maar.  Het is dus belangrijk om Generatie X te helpen tijd te besparen door in te zetten op een vlotte en voordelige (met korting) online ticket verkoop, snelle toegangsregistratie (fast lane), een gepersonaliseerde route doorheen het event, kinderopvang, een alternatief programma voor de andere gezinsleden.

Generatie X gebruikt e-mail, sms, websites en de (mobiele) telefoon om te communiceren.  Generatie X gaat zelf op zoek naar interessante informatie die helpt bij het maken van beslissingen en valt terug op de eigen inzichten en kritische reflexen.  Generatie X sluit deals en partnerships af in een face-to-face meeting.  Generatie X vind je snel terug op (vak)beurzen en vertegenwoordigd er zelfs de grootste groep bezoekers.

In de volgende post focus ik natuurlijk op Generatie Y en de verschillen tussen beide generaties.

Wat is BIG DATA ?

Je kan er niet omheen, tenzij je een tijdje weg was naar Mars.  Iedereen in het bedrijfsleven heeft het erover in de één of andere strategische meeting.  Elke marketing-guru praat erover.  In alle IT-hokken gonst het er van.  BIG DATA, BIG DATA.  Je moét er wel mee bezig zijn of je wordt aangekeken als een sukkeltje.

Allemaal goed en wel, en waarschijnlijk zal het wel erg belangrijk zijn, maar wat is dat nu precies ?  Waarom is het zo belangrijk en hoe pak ik die BIG DATA dan aan ?  Ook in de eventwereld veel gehoorde vragen, bij kleine én grote bedrijven.

Eerste vraag is echter, waarom heeft iedereen het erover ?  Wel, omdat het écht wel actueel is.  De digitalisering van de wereld, het feit dat die digitalisering z’n weg heeft gevonden naar je broekzak (dank je wel Apple en Android) en het drastisch toegenomen gebruiksgemak van de tools die toegang geven tot het digitale, maken dat er vandaag tonnen data en informatie beschikbaar zijn over elk individu.  Bovendien heeft die digitalisering ervoor gezorgd dat het aantal individuen dat je als bedrijf tot je doelgroep mag of kan rekenen, exponentieel gestegen is.  Digitale business assets worden namelijk niet of veel minder beperkt door een geografisch gebied.

Moet je dáárom met BIG DATA bezig zijn ?  Neen, niet noodzakelijk.  Maar tegelijkertijd heeft ieder individu door de informatie-overstroom – terecht – steeds strengere eisen gesteld aan de relevantie van informatie, alvorens er de nodige aandacht aan te besteden, laat staan de gewenste en bedoelde actie aan te koppelen.  Zeker wanneer hij/zij de informatie niet zelf zoekt maar aangereikt krijgt.

Dáárom moet je er mee bezig zijn.  De drempel om de aandacht, die je zoekt, te krijgen is namelijk fors verhoogd.  Je klant écht goed kennen en z’n interesse weten te behouden door relevante inhoud aan te bieden, op allerlei manieren, daar draait het in de toekomst om.  En hoewel de veeleisende en sterk – maar daarom niet geheel correct – geïnformeerde klant van vandaag meer zelf bepaalt dan vroeger, blijf ik ervan overtuigd dat je als bedrijf nieuwe behoeftes en oplossingen succesvol kan creëren.  Kijk maar naar Apple’s iPod en iTunes revolutie.  Maar dat je daartoe alles moet weten over je klant en z’n behoeftes of frustraties, staat als een paal boven water.

Wat onderscheid nu BIG DATA van de dataverzameling die we nu al hebben ?  De algemeen aanvaarde definitie heeft het over de 4 V’s (in het Engels) : Volume, Velocity, Variety, Veracity.

Vertaald naar het Nederlands wordt dat zoiets als :

  1. Volume : de hoeveelheid data
  2. Snelheid : de datastroom en de snelheid waarmee de data wordt geanalyseerd en doelgericht gebruikt
  3. Variëteit : de verscheidenheid van de informatie en hoe ze beschikbaar is
  4. Juistheid : de betrouwbaarheid van je data

 

Even inzoomen op die 4 principes.

1. VolumeBig data - volume

We spreken echt over enorme hoeveelheden, niet enkel in totaal maar ook in volume data per unieke entiteit in je totale database.  De hoeveelheid informatie over een bedrijf, een persoon, een product, de interacties met de klant, …

Het gemiddelde Belgisch bedrijf heeft vandaag ongeveer 60 Terabytes aan data opgeslagen.  Dat zal tegen 2020 doorgroeien naar 6000 Terabytes of 5,8 Petabytes of nog 6.2 miljard Megabytes.

2. SnelheidBig data - snelheid

Net de snelheid waarmee al die data geanalyseerd en behandeld moet worden om er nuttige acties mee te ondernemen, onderscheid een grote hoeveelheid data van échte BIG DATA.  Met name de exponentiële groei van netwerkgeconnecteerde toestellen in gebouwen en in de wagen en accurate “location based information” maken dat informatie just-in-time aangereikt wordt en de juiste actie ondernomen wordt.  Een toestel zoals een internet geconnecteerde thermostaat, moet rekening houden met de weervoorspelling à la minute om echt doeltreffend het binnenklimaat optimaal te regelen.  Maar moet ook weten of en hoeveel mensen zich in de ruimte bevinden.

3. VariëteitBig data - varieteit

De grote hoeveelheid data die dagelijks geproduceerd wordt, is zeer divers van oorsprong en aard.  Het gaat om tekst, afbeeldingen, video, audio, cijfers,…

Niet al die informatie is gestructureerd beschikbaar, wat een zeer groot verschil is met de traditionele database-tools, die wel steeds om duidelijk gestructureerde data vragen.

Bovendien is het bij vele soorten data zoals afbeeldingen, video en audio moeilijk om ze automatisch te kwalificeren op inhoudelijke kernbegrippen.  En dus is het lastiger om ze logisch met elkaar te verbinden.

4. JuistheidBig data - juistheid

Door de hoeveelheid data, de snelheid waarmee je ze verwerkt en de grote variëteit, is het lastig maar des te belangrijk om te kunnen rekenen op de juistheid van je gegevens.  In sommige studies antwoorden tot bijna 30% van de respondenten geen vertrouwen te hebben in de data waarover ze beschikken om bedrijfsgebonden beslissingen te nemen.  Wanneer de volumes zo groot worden dat je bepaalde processen gaat automatiseren op basis van de verzamelde en opgeslagen data, wordt het zeker cruciaal om over betrouwbare data te beschikken.

Zoals je merkt is BIG DATA een complexe materie die veel voorbereiding en strategische keuzes vraagt waar je niet licht mee mag omgaan.

Hoe je best met BIG DATA omgaat, hou ik voor de volgende post.