Tips : doen en niet doen op je stand

Een korte presentatie over “hoe je je houdt op je eigen stand tijdens de beursuren”.  Er zijn natuurlijk nog heel wat meer tips die ik kan geven.

De top 3 beste redenen om aan beurzen deel te nemen

Een beurs is een geweldig medium, laat ik met die intro beginnen.  Ik mag dat zeggen, vind ik voor mezelf, omdat ik na bijna 20 jaar in deze business, meen uit ervaring te spreken.  Een geslaagde deelname aan een beurs kan je bedrijf een boost geven, ongeacht hoe lang je bedrijf reeds bestaat.  Het kan een starter dé opportuniteit schenken om echt uit de startblokken te schieten.  Het geeft de starter trouwens ook de mogelijkheid om snel de sterktes en zwaktes van de concurrenten in te schatten.  Voor de gevestigde waarde is een beurs een relatief low-cost manier om leads te verzamelen en z’n merknaam te bestendigen in het landschap.
Er zijn makkelijk 20-30 goede redenen te bedenken om aan een beurs mee te doen en zo je bedrijf en producten of diensten in de kijker te zetten.  Misschien maak ik dat overzicht nog wel in een volgende post.
Er is zelfs een lijstje met 8 redenen opgespoord door Skyline en EXPO Magazine bij exposanten.  Alleen staan er in dit lijstje een aantal waar ik m’n twijfels over heb, op z’n zachtst gezegd.  Deelnemen aan een beurs omdat de concurrent het ook doet (zie reden nr.6), is zoals in het kanaal springen omdat m’n buurman dat ook doet.  Wat als de concurrent zich vergist heeft in het potentieel van deze beurs ?

Je moet als bedrijf aan een beurs meedoen omdat je gelooft in de kracht van het medium en vooral omdat je met cijfers en feiten overtuigd bent van het succes dat deze beurs waaraan je deelneemt, je vooraf vastgelegde doelstellingen kan realiseren.  En ik ben er van overtuigd dat een beurs dat kan vanwege deze 3 redenen.  En dat zijn voor mij de 3 beste redenen om deel te nemen aan een beurs.
1) Lange periode van meerdere contacten met je doelgroep
Een beursdeelname laat je toe om gedurende de periode tussen je inschrijving en een week na de beurs op meerdere momenten marketingacties te lanceren via verschillende kanalen.  Tweets en boodschappen op andere social media naar je volgers en fans om aan te kondigen dat ze jouw bedrijf en coole producten binnenkort kunnen ontmoeten op de beurs.
Productnieuwtjes en beursscoops aankondigen via je eigen website maar ook via de beurswebsite, via social media, via e-mail, via TV of radio spots, via gedrukte media, via welk kanaal dan ook dat gebruikt wordt door jouw publiek.
Uitnodigingen voor de beurs enkele weken ervoor, verdeeld via e-mail, direct marketing, je externe verkoopsploeg, je verdelers.  Je top-100 bezoekers, prospects en vaste klanten, opbellen om afspraken te maken op de stand.
Een reminder uitnodiging tijdens de beurs voor die prospects of bestaande klanten die je stand nog niet bezocht hebben.  Twitter en Facebook gebruiken om gedurende de beurs promotie te maken voor de producten die te zien zijn op de beurs.
Tip : vraag aan een belangrijke aankoper die je stand bezoekt of hij z’n bezoek wil gebruiken in een tweet of Facebook-bericht.  In de trend van “onder de indruk van de RoboSweeper4000 van @adekspo op #Beursnaam #industrialcleaning”.  En retweet z’n bericht of stel voor dat je z’n bezoek zelf wil tweeten naar jouw community van volgers.  In de social media kringen van deze aankoper zitten meer dan vermoedelijk nog interessante prospects voor je bedrijf.
Tot slot stuur je na de beurs een bedankmail aan alle bezoekers en volg je uiteraard als de bliksem je leads op met gepaste informatie.  En stuur je op Twitter en Facebook ook nog een bedankje aan die belangrijke aankopers die je vermeld hebt in berichten of die jouw bedrijf vermeld hebben.

Zorg er uiteraard wel voor dat al deze contactmomenten worden ingevuld met waardevolle, tot-actie-aansporende, boeiende en leuke inhoud.

2) Een beurs is een lead-machine
Een beurs is het medium bij uitstek om nieuwe, maar gekwalificeerde leads te genereren.  Die kwaliteit wordt veelal al gegarandeerd door de beurs zelf die bezoekers recruteert in zeer specifieke sectoren, industrieën en functieprofielen.  Als je die tijdens de beslissingsfase van je deelname al goed hebt geanalyseerd en daar je communicatie voor en tijdens de beurs op hebt afgestemd kan het niet anders zijn dat je beursdeelname je meer waardevolle leads oplevert dan éénder welke andere marketing- of sales-inspanning en aan een fractie van de kost.

Bovendien zijn de bezoekers aan beurzen oprecht geïnteresseerd in je producten, zoniet hadden ze zich de moeite wel bespaard om zich te verplaatsen.
Let wel op dat je ter plaatse zorgvuldig maar beleefd de niet-zo-kwalitatieve passanten eruit weet te filteren ten voordele van de mogelijk toekomstig belangrijke zakenpartner.

3) Tijdswinst

Door de hoeveelheid en kwaliteit van geïnteresseerden die gelijktijdig en op dezelfde plek samenkomen, is een beurs de meest efficiënte methode om in contact te treden met je publiek.  Volgens een recent onderzoek van het Center for Exhibit Industry Research kost de conversie van een beurslead 62% minder ten opzichte van leads gemaakt ‘in the field’.
Face-to-face marketing is en blijft een bewezen effeciënte tool die je leads en uiteindelijk zakencijfer oplevert.  Eenvoudig gesteld, getuigt deelnemen aan vakbeurzen gewoon van goed zakelijk inzicht.  Daag niet gewoon op voor je volgende beurs.  De beursbezoekers hebben een goede reden om aanwezig te zijn.  Help de bezoekers (jouw mogelijke klanten) om te vinden wat ze zochten (een oplossing), door goed op voorhand je voorbereidingen te maken en een duidelijk actieplan uit te voeren op je stand.
Bovendien heeft een deelname aan een beurs nog tal van andere nuttige neveneffecten.  Die som ik volgende week wel op.
Tot dan en bedankt voor je feedback.

Start to blog

Ik weet het, een nogal misleidende titel. Alsof ik mijn eerste artikel in het Engels zou neerpennen. Toch niet, enige liefde voor de eigen taal is me niet vreemd. Of nog alsof ik iedereen zou willen aanzetten tot bloggen, in ware Evy Gruyaert-stijl, met een teveel aan enthousiasme en goeie redenen of voornemens. Nee hoor. Bloggen is iets persoonlijks, iets waar je je goed bij moet voelen en dat gevoel mag je niemand aanpraten. Je mag wel, daar bestaan geen regels over, voor jezelf uitmaken waarom je bent gestart met een blog en dat delen met iedereen die het wil lezen.

Daarom start ik met 5 goede redenen om te bloggen. Maar voor de eerlijkheid som ik straks ook 5 even goede redenen op om niet te bloggen. Het is aan jou, beste lezer, om op het einde je eigen conclusie te maken. Zelf starten met bloggen of gewoon blogs blijven lezen en leuk vinden, zoals hopelijk ook voor mijn schrijfselen. De twee tegelijk kan natuurlijk ook.

1) Ik lees graag en dus lees ik veel. Zware lectuur soms, maar net zo goed lichtvoetige niemandalletjes van teksten over de meest zotte onderwerpen en weetjes. Man, ik hou van weetjes. Het liefst van al dingen waar je iets van opsteekt. Alleen lees je al te vaak meningen waar je niks mee bent of die je uit alle macht geheel wil tegenspreken. En zo ontdek je dat je eigenlijk zelf ook wel graag schrijft.

2) Ik schrijf zoals ik spreek. Met een duidelijke boodschap. Maar niet grof of toch niet zo bedoeld. Dat kan je trouwens makkelijker al schrijvend, want dan heb je meer tijd om je woorden te wikken en te wegen. Ik schrijf ook spontaan, zoals het in me opkomt. En dat is soms best chaotisch, dus lastig om te structureren. Maar dat moet je uiteindelijk toch doen, anders blijft er na enige tijd niet veel lezerspubliek meer over.

3) Ik leef van ideeën. Ideeën moet je koesteren en laten groeien, ideeën moet je delen en aan schaven. Gebruik mijn ideeën en maak er iets beters van, nog grootser, nog mooier, nog inventiever. Een blog is één van de manieren om je ideeën te delen. Vooral als het om concrete ideeën gaat die wat meer uitleg nodig hebben dan 140 Twitter-karakters.

4) Ik ben sociaal. Daarmee bedoel ik dat ik graag met mensen in contact ben. Een blog helpt me om meer mensen te leren kennen. En daar dan ideeën mee uit te wisselen.

5) Ik leer graag nieuwe dingen. Een leven lang leren is meer dan een slogan, het is een noodzaak geworden. De wereld verandert gewoon te snel om gedurende een langere tijd zonder nieuwe kennis verder te kunnen. Maar ik ben ook gewoon geweldig nieuwsgierig en wil graag dingen weten. Die nieuwsgierigheid kan makkelijk omdraaien in verveeld zijn door het gekende. Een minder mooi karaktertrekje, maar hey, in een blog moet je eerlijk zijn. Ook over jezelf.

Zo, een eerlijk lijstje van redenen waarom ik startte met bloggen. Maar elk van de volgende punten zijn zeker een aantal keer en soms best lang in mijn hoofd blijven spoken als voldoende redenen om mezelf gek te verklaren toen ik eraan dacht om te gaan bloggen.

1) Weet je wel genoeg. Ik heb wel vaak een mening over zaken en kan die meestal redelijk makkelijk en onderbouwd met argumenten en/of cijfers overbrengen. Maar is die kennis ook voldoende om overeind te blijven wanneer je openlijk in discussie gaat met anderen. Een lastige vraag, maar je hoeft niet altijd gelijk te hebben om toch een mening te hebben. En enkel gekken veranderen nooit van mening. Bovendien leer je weer van de mening van anderen. En zo wordt dit een reden om het wel te doen. Dat geldt niet voor alle tegenkantingen hoor, maar voor deze nou net wel. Heb ik ‘m daarom als eerste genoemd ? Zou zo maar kunnen 😉 Dat helpt ook weer om de eigen motivatie hoog te houden.

2) Het mode-moto : ik heb daar geen tijd voor. Het antwoord : tijd maken. Nee, ernstig, dit is een probleem. Een startup op gang trekken is een behoorlijke uitdaging en vraagt aardig wat tijd en inspanningen. Daarbij dan ook nog eens wekelijks enkele uren vrij maken om wat tekst te schrijven lijkt soms onhaalbaar. Je schrijft een goeie blog-post niet op enkele minuten. De inspiratie voor een gepast onderwerp komt heel vaak ook niet zo maar even aanwaaien uit het niets. Posten is een job, een klus waar je veel tijd in steekt. Een tekst leeft en dient aangescherpt of bij momenten afgezwakt te worden. Gemiddeld steek je er volgens een recent onderzoek, voor één goed uitgewerkt artikel per week, 1-2 uur per dag in.

3) Ik kan niet schrijven. Niet letterlijk natuurlijk, maar ik bezit niet de gave om een literair meesterwerk af te leveren. Structuur lukt nog wel al behoeft de eerste versie van een tekst over het algemeen nog veel herwerking. Ook grammaticale fouten durven voorkomen en raken soms niet uitgewist na herlezing. Daarvoor zal ik me nu al verontschuldigen zodat ik dat niet in elke post opnieuw hoef te doen. Ik kan dus niet echt schrijven maar uiteindelijk lees ik toch ook vaak échte boeken van échte schrijvers, waarbij ik me van de eerste tot de laatste bladzijde afvraag of zoveel schoonheid en vernuftige, bloemrijke frivoliteit nodig is om een goed verhaal te schrijven.

4) Er zijn al zoveel blogs, wat maakt mijn artikelen zo uniek en geweldig ? Zeker waar, een schatting van MBAonline.com houdt het op 2 miljoen blog posts per dag ! Onwaarschijnlijk en ook de overige stats in deze infographic zijn dat. Je zal zelf wel doorhebben dat die ook niet allemaal even origineel kunnen zijn en dus zal het ook mij wel regelmatig gebeuren dat het onderwerp of de inhoud van mijn artikelen niet ook nog eens door iemand anders zijn gepost. Maar da’s nu net het mooie, al die inhoud is vrij beschikbaar en van het ene idee komt een nog beter idee.

5) Een blog of ten minste de meningen en stellingen die je er als auteur op publiceert zouden een negatieve impact kunnen hebben op je business. Diezelfde opmerking geldt natuurlijk ook wanneer je die overtuigingen tijdens een gesprek uitspreekt.

Zoals ik al zei hebben al die gedachten enkele dagen en weken in m’n hoofd rondgespookt. Tot ik het E-book “8 Key Steps to Blogging Mastery” las van Jeff Bullas@jeffbullas en tot de conclusie kwam dat het toch wel wat voor me zou kunnen zijn, dat bloggen.

Zo maak ik met jullie de afspraak om elke week een artikel(tje) of quote te posten. Of ik me aan die afspraak zal kunnen houden, moet de toekomst uitwijzen maar ik beloof wel dat ik m’n best zal doen.